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Critique de SEGA AGES Thunder Force AC (Switch eShop)

SEGA AGES Thunder Force AC Review - Capture d'écran 1 de 5

Capturé sur Nintendo Switch (portable / non ancré)

Au début des années 90, de nombreux fans de Mega Drive / Genesis pensaient que Thunder Force II, III et IV étaient les meilleurs exemples du genre shoot'em up sur leur système. Il était difficile de discuter avec eux: Thunder Force Les jeux offraient une combinaison impressionnante d'action constante, une supercherie graphique impressionnante, des armements ridicules remplissant l'écran, une bande-son percutante et un niveau de difficulté qui constituait toujours un véritable défi, mais se sentait rarement bon marché.

Bien que Sega ait publié les trois jeux Thunder Force de Mega Drive, les droits sont toujours restés avec leur développeur Technosoft, mais lorsque Technosoft a fait faillite en 2001 et a été acquis par une société japonaise de pachinko, toute la série Thunder Force – avec le reste de sa bibliothèque de jeux – a été détenu au purgatoire IP jusqu'à ce que Sega l'achète finalement en 2016.

Depuis lors, le grand S a réédité les titres Thunder Force dans diverses compilations rétro, y compris le Sega 3D Classics série sur la 3DS et la Mega Drive Mini. Lorsque la série Sega Ages a été lancée sur le Switch, les deux premiers jeux ont été Sonique et Thunder Force IV. Nous voici environ un an et demi plus tard, et avec Sega Ages maintenant fort de 18 matchs, il est temps qu'une rareté Thunder Force fasse son apparition.

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Capturé sur Nintendo Switch (portable / non ancré)

Thunder Force AC est un port retravaillé de Thunder Force III conçu pour les arcades. Bien qu'il soit similaire à bien des égards, il existe un certain nombre de changements qui le distinguent du jeu que beaucoup ont déjà sur leur Mega Drive Mini. Pour commencer, deux des étapes de Thunder Force III – Haides et Ellis – ont été retirées de Thunder Force AC et remplacées par de nouveaux niveaux (y compris une étape de temple tirée de Thunder Force II). La possibilité de choisir le niveau de départ est également supprimée, ce qui en fait une affaire plus linéaire.

Une autre différence notable est que lorsque vous perdez toutes vos vies dans Thunder Force III et choisissez de continuer, vous revenez à l'écran de sélection de mission et devez recommencer le niveau à partir de zéro. Lorsque vous continuez dans Thunder Force AC, votre vaisseau réapparaît là où vous vous étiez arrêté; cela rend beaucoup plus facile de forcer votre chemin à travers des sections plus difficiles s'il ne vous reste qu'une vie ou deux. Tout cela se traduit par un jeu qui n'est pas nécessairement meilleur ou pire que Thunder Force III – c'est juste différent, et une alternative intéressante.

Naturellement, comme il s'agit d'une version de Sega Ages, l'équipe de M2 ​​a introduit un certain nombre de modifications et d'améliorations pour vous assurer que vous obtenez plus que le fichier ROM inséré dans un émulateur. Il s'agit notamment de trois navires déverrouillables, chacun avec ses propres propriétés uniques. Le vaisseau RYNEX de Thunder Force IV, par exemple, a des armes complètement différentes, tandis que le modèle de production de masse STYX – qui a fait une apparition en tant que vaisseau de soutien dans le quatrième jeu – a une bizarrerie intéressante où une flamme sort à l'arrière lorsque vous changez vitesses. Si vous changez de vitesse en même temps que d'utiliser un tir inversé pour frapper un ennemi derrière vous, vous obtiendrez des points bonus – idéal pour améliorer votre meilleur score.

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Capturé sur Nintendo Switch (ancré)

Il y a d'autres ajouts moins grandioses que des navires entièrement nouveaux, mais ceux qui sont sans doute encore plus bienvenus. Le port d'arcade a supprimé le feu automatique fourni en standard dans le jeu Mega Drive – la version Sega Ages ramène le feu automatique et l'activer par défaut (bien que vous puissiez le désactiver si vous êtes un grand fan de piquer votre pouce dans le bouton B des milliers de fois de suite). Étant donné le flux constant d'actions dans le jeu, cette inclusion apparemment mineure fait potentiellement toute la différence entre le fait de recommander ou non de l'acheter; un manque de tir automatique sans gros boutons d'arcade à gifler aurait pu en faire une véritable corvée. Pendant ce temps, la plupart de la musique et des effets sonores ont maintenant été retravaillés en stéréo, alors qu'ils étaient auparavant mono.

Il y a aussi une nouvelle option de difficulté plus facile, qui est plutôt durement appelée Mode Enfants. Cela combine en fait un tas de petits ajustements qui se réunissent pour rendre le jeu beaucoup plus accueillant pour les photographes novices. Le nombre de continuations que vous obtenez passe de 6 à 9 – ce qui est bien – et vos tirs font beaucoup plus de dégâts que d'habitude, ce qui signifie que les boss peuvent être supprimés plus rapidement. En plus de cela, si vous mourez, vous ne perdez aucun armement, ce qui signifie qu'une fois que vous gagnez le pistolet à tête mortelle, vous pouvez simplement déclencher la mort jusqu'à ce que les crédits roulent.

Nul doute que les fans inconditionnels de shmup – le genre de gens qui disent "shmup", soit dit en passant – se tairont tellement le nez à cet ajout qu'ils pourraient en fait être capables de sentir leur propre cerveau. De toute évidence, cependant, ce n'est qu'une option; rien n'est imposé à quiconque veut jouer au jeu comme il était initialement prévu, et pour s'assurer que personne ne marche sur le gazon de quiconque, il existe également deux ensembles distincts de classements en ligne – Expert (pour le jeu normal et intact) et Freestyle (pour le jeu avec toutes les options modifiées, y compris le mode enfants).

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Capturé sur Nintendo Switch (ancré)

Les autres fonctionnalités habituelles de Sega Ages sont également présentes, y compris une poignée d'options de filtrage et de redimensionnement, et la possibilité de jouer en «mode armoire», qui vous montre le jeu fonctionnant sur une armoire d'arcade avec une ambiance d'arcade générale se déroulant derrière. Ceci est aléatoire selon le jeu auquel vous jouez, et nous nous penchons davantage vers «manquer» avec celui-ci; l'écran est tout simplement trop petit pour être agréable, surtout dans un shoot'em up où il y a beaucoup de balles qui volent.

Cependant, l'amélioration la plus surprenante ici est peut-être l'ajout du grondement HD. Souvent, cela semble cloué lorsqu'il est ajouté rétrospectivement à un jeu plus ancien, mais il améliore vraiment la sensation du Thunder Force AC. Il se déclenche lorsqu'un ennemi est détruit, donnant presque l'impression que votre navire ressent les ondes de choc de son explosion. Les petits ennemis ne font que murmurer un peu votre contrôleur, tandis que les plus gros déclenchent des secousses plus définies. Cela ajoute à l'immersion à un degré surprenant et c'est en fait l'une des meilleures utilisations du grondement que nous avons joué dans un jeu rétro, ce à quoi nous ne nous attendions pas.

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Notre seul autre véritable problème est que nous aurions aimé voir la version Mega Drive de Thunder Force III ici aussi (et peut-être même le port SNES Esprits du tonnerre, purement pour l'achèvement, car ce n'est pas vraiment très bon). De la même manière que les précédents jeux Sega Ages comme Sonic the Hedgehog, Colonnes II et Ichidant-R inclus les deux Mega Drive et variantes d'arcade, c'est dommage que la même chose n'ait pas été faite ici; après tout, Thunder Force III est tellement similaire à AC que nous imaginerions que Sega ne serait jamais assez audacieux pour lui donner sa propre version distincte de Sega Ages. Ce ne serait pas … Est-ce que cela serait?

Conclusion

Étant donné la présence de Thunder Force IV dans la série Sega Ages, il est juste de dire que Thunder Force AC n'est pas une nouveauté aussi importante que les autres jeux d'arcade Sega Ages, comme Virtua Racing ou G-LOC. Cela n'a pas nécessairement d'importance, cependant; c'est toujours l'un des meilleurs shoot'em ups de son temps, et l'ajout d'un nouveau mode destiné aux joueurs moins expérimentés offre un point d'entrée très apprécié pour les joueurs qui ont toujours été intéressés par le genre mais se sont sentis intimidés par son niveau de difficulté élevé. Que vous soyez un démon shmup ou un amateur complet, il y a du plaisir à se faire ici.

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