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En souvenir de Satoru Iwata, cinq ans après – Reportage

Satoru Iwata: 1959-2015
Satoru Iwata: 1959-2015

Il y a cinq ans aujourd'hui, le président de Nintendo, Satoru Iwata, est décédé. Nous republions cette nécrologie de 2015 pour rendre hommage au grand homme.


Satoru Iwata est décédé le 11 juillet 2015, à 55 ans. Il était le 4e président de Nintendo et a supervisé une période de succès extraordinaire, puis d'évolution, tout en devenant extrêmement populaire auprès des fans pour sa personnalité et son humour.

Né à Sapporo, au Japon, l'intérêt d'Iwata-san pour l'électronique l'a amené à étudier au Tokyo Institute of Technology; il a commencé à travailler au laboratoire HAL (une société étroitement associée à Nintendo et bien connue pour des franchises telles que Kirby) tout en poursuivant ses études, avant de rejoindre la société à temps plein une fois diplômé. Il était programmeur avant tout et a travaillé sur des jeux emblématiques tels que Attaché à la terre, cette compréhension et cette passion pour les jeux restant une force clé tout au long de sa carrière.

Satoru Iwata a gravi les échelons de HAL pour en devenir le président en 1993, et sa performance dans ce rôle était telle qu'il deviendrait ensuite le chef de la division de planification d'entreprise de Nintendo en l'an 2000. Son travail a gagné le respect et la confiance du 3ème de Nintendo. Le président, Hiroshi Yamauchi, qui a nommé Satoru Iwata comme successeur en 2002; il a été le premier président de l'entreprise extérieur à la famille Yamauchi.

Satoru Iwata a conservé certaines convictions fondamentales au cœur de la politique de Nintendo tout au long de son mandat de 13 ans. L'objectif de fournir du matériel et des logiciels uniques et convaincants deviendrait un identificateur définitif de l'approche de Nintendo sous son nouveau président. L'objectif clé d'Iwata-san, tout au long de son mandat et à plusieurs reprises, était de parvenir à une "expansion de la population de joueurs en offrant des produits attrayants dont tout le monde peut profiter, indépendamment de l'âge, du sexe ou de l'expérience de jeu". Le plan de cette stratégie peut être vu à travers les produits et les choix de conception dictés par son leadership.

Satoru Iwata 3 DS

La Nintendo DS, prenant la décision audacieuse de s'éloigner de la marque Game Boy, est sortie en 2004 et – à la fin de sa génération – deviendrait la famille de matériel portable la plus vendue de tous les temps. Il est le deuxième dans la liste des ventes de la console de jeu, derrière la PlayStation 2.

Le matériel et ses jeux étaient l'exemple définitif de l'objectif de Satoru Iwata – il innovait avec une technologie abordable et offrait des expériences adaptées à tous les joueurs. La configuration à double écran de la DS est devenue emblématique, tandis que son introduction de jeux tactiles était révolutionnaire à son époque.

La première console domestique lancée sous la direction de Satoru Iwata était tout aussi révolutionnaire, utilisant la technologie et les composants établis d'une manière qui a captivé un public grand public. La Nintendo Wii, malgré sa résolution SD et sa puissance graphique inférieure à celle de ses contemporains, a vendu plus de 100 millions d'unités dans le monde et a mis le jeu en mouvement au premier plan. Il s'agissait également d'une avancée extrêmement importante dans la philosophie de Nintendo consistant à placer les idées et les expériences conceptuelles avant le traitement brut et la puissance graphique.

La Wii et la DS, entre elles, ont livré une génération de domination pour Nintendo. Au cours de cette période, Satoru Iwata a apporté des bénéfices substantiels à l'entreprise, ce qui lui a valu d'être reconnu comme un PDG de premier plan dans le secteur de la technologie. Ce fut une génération de renaissance et de ré-imagination pour la société, car elle a publié de nouvelles entrées mémorables dans des franchises de jeu établies tout en donnant naissance au marché «  décontracté ''. La philosophie de Satoru Iwata ne considérait cependant pas ces catégories comme des divisions – tous les propriétaires de consoles Nintendo sont des joueurs, quelles que soient leurs franchises préférées.

Nintendo Direct

Après un succès extraordinaire avec la Wii et la DS, Nintendo a dû relever des défis dans une nouvelle génération. La Nintendo 3DS a été lancée au printemps 2011 pour des ventes décevantes, ce qui a incité Satoru Iwata et son équipe de direction à réagir avec une baisse de prix sans précédent sur le matériel dans les six mois suivant son lancement. Cette décision, combinée à une solide gamme de logiciels, a permis un solide redressement commercial du système. Malgré l'essor du jeu sur appareils intelligents et un marché en évolution rapide, la 3DS a réussi en tant qu'appareil de jeu portable dédié, dépassant les 50 millions de ventes à ce jour.

La Wii U, lancée en novembre 2012, est la console domestique la moins réussie de Nintendo depuis l'ère GameCube, et a sans aucun doute été le plus grand test de gestion de Satoru Iwata. Le concept basé sur GamePad du système a eu du mal à captiver l'imagination du public, ce qui a entraîné de mauvaises ventes.

Avant l'E3 2014, il est apparu que Satoru Iwata manquerait l'événement de Los Angeles, ce qui a surpris les fans de la société. Il est apparu plus tard que cela était dû à une croissance des voies biliaires, qui a ensuite été supprimée en juin de la même année. Dans l'année qui a suivi cette opération jusqu'à son décès, Satoru Iwata est non seulement resté à la tête de l'entreprise, mais a également commencé à introduire des initiatives clés qui ont ramené Nintendo à la rentabilité et à des changements importants.

Les initiatives clés au cours des 12 derniers mois ont inclus le lancement de la gamme réussie d'amiibo toys-to-life, tandis qu'un partenariat a été annoncé pour les attractions du parc à thème Nintendo via Universal Studios. Une annonce vitale, en particulier, a été un partenariat d'entreprise avec DeNA, les entreprises travaillant ensemble sur un nouveau programme de fidélité et une série d'applications pour appareils intelligents utilisant les IP de Nintendo.

L'entrée sur le marché des appareils intelligents a représenté un changement de cap dans la direction de Satoru Iwata, reconnaissant l'importance de ce secteur et le potentiel de rentabilité. Cette annonce, ainsi que la confirmation de la plateforme de jeu «  NX '' qui sera dévoilée en 2016, ont redonné confiance aux investisseurs dans l'entreprise. Lors de l'AGA 2015 de Nintendo (Assemblée générale annuelle des actionnaires), Satoru Iwata a été retenu dans son rôle de président, avec les jeux pour appareils intelligents, NX et le capteur de sommeil Quality of Life (QoL), tous les grands projets à venir pour l'entreprise.

Satoru Iwata, à la suite des ventes respectives de la 3DS et de la Wii U, montrait une fois de plus sa capacité à répondre aux tendances tout en poursuivant une approche "à la Nintendo".

Au-delà de son leadership commercial et des succès qu'il a remportés, Satoru Iwata restera également dans les mémoires pour son humour et son humilité lorsqu'il a rempli son rôle de président de Nintendo. Iwata-san a lancé une nouvelle attitude pour l'entreprise dans laquelle elle a communiqué avec les fans, avec la série de vidéos Nintendo Direct en étant un excellent exemple. Iwata-san a démontré à plusieurs reprises son amour pour l'héritage de Nintendo, les jeux et ses fans à travers des émissions comme celles-ci, insufflant à la société un sens accru de l'humanité pour accompagner sa sortie logicielle unique.

Tout au long de sa direction de Nintendo Iwata-san, l'accessibilité, le plaisir, l'innovation et l'inclusivité ont été au cœur de l'énoncé de mission de l'entreprise. Bien que cette approche traditionnelle se soit révélée lucrative à l'ère de la DS et de la Wii, elle est restée un objectif clé même dans des périodes plus difficiles. Pendant le mandat d'Iwata-san, Nintendo a présenté une approche légère d'une entreprise de plus en plus bruyante et acharnée, défiant les projections et les critiques de poursuivre son propre chemin et de fournir des produits auxquels elle croit. Satoru Iwata a maintenu sa croyance fondamentale en la droite direction pour Nintendo à la fois en période de succès absolu et dans la génération actuelle, plus difficile.

Satoru Iwata citait parfois son prédécesseur lorsqu'il décrivait le message clé au cœur de l'approche de Nintendo – "La vraie valeur du divertissement réside dans l'individualité".

L'une des autres lignes les plus mémorables et les plus simples de Satoru Iwata, à part de nombreux merveilleux moments Nintendo Direct, était à l'E3 2005 – dans le cadre d'un échange avec le président de Nintendo of America Reggie Fils-Aime, Iwata-san a déclaré: "Je suis sur le point de créer des jeux et je veux jouer à des jeux. "

C'est surtout le plus grand héritage qu'il a laissé à tous les joueurs.

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