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Examen du matériel: devriez-vous abandonner vos disques GameCube pour le chargeur GC?

GameCube GC Loader© Nintendo Life

À l'époque où les cartouches étaient le principal moyen de distribuer des jeux vidéo sur les consoles de salon, la perspective des supports optiques était une sorte de révolution technologique; ces disques brillants promettaient un stockage plus important à un coût moins élevé (pas que le consommateur voyait toujours ce dernier avantage), et les chariots étaient considérés comme un tel retour au milieu des années 90 que Nintendo était considéré comme «  coincé dans le passé '' en utilisant eux pour sa console N64.

Au fil du temps, le passage de l'industrie aux supports optiques est devenu une sorte de malédiction pour les joueurs rétro. Non seulement les disques sont facilement rayés et beaucoup moins robustes que les cartouches, mais certains des anciens exemples connaissent également un phénomène désagréable connu sous le nom de «  pourriture des bits '', les rendant illisibles – même lorsqu'ils sont conservés en parfait état. Ensuite, il y a le problème du matériel requis pour lire réellement ces disques; au fil du temps, les lecteurs optiques deviennent mal alignés ou tombent en panne complètement.

Heureusement, il existe une solution pour ceux qui souhaitent expérimenter des jeux sur du matériel d'origine mais qui ne veulent pas emprunter la voie de l'émulation logicielle: les émulateurs de lecteur optique ou ODE. Ces petits appareils agissent comme un lecteur de disque optique approprié – utilisant souvent des puces FPGA pour simuler le lecteur d'origine au niveau matériel – mais utilisent des cartes SD pour le stockage. Ils sont pratiques, car vous n'avez pas besoin de changer de disque car vous pouvez installer plusieurs jeux sur une seule carte SD, et comme il n'y a pas de pièces mobiles ou de lasers à nettoyer, ils prolongent la durée de vie de votre matériel. Ils vous permettent également de lire le code homebrew sur votre machine, ainsi que d'accéder à d'autres paramètres et hacks sympas. Les inconvénients? Eh bien, pour les puristes et les collectionneurs, l'idée de ne pas réellement lire leurs disques peut être rebutant, et il y a aussi le travail de modification évident requis, aussi.

Dans le sens horaire, en haut à gauche: 1) Ce dont vous aurez besoin pour le mod. 2) Retirez le couvercle et vous constaterez qu'il y a beaucoup de vis à retirer pour détacher le lecteur optique du GameCube. 3) Sous le lecteur, vous devrez retirer plus de vis pour détacher le lecteur optique réel - le chargeur GC se connecte à la plaque métallique, que vous devrez conserver. 4) Le GC Loader s'insère dans la connexion qui a été utilisée pour relier le lecteur à la carte mère.© Nintendo Life
Dans le sens horaire, en haut à gauche: 1) Ce dont vous aurez besoin pour le mod. 2) Retirez le couvercle et vous constaterez qu'il y a beaucoup de vis à retirer pour détacher le lecteur optique du GameCube. 3) Sous le lecteur, vous devrez retirer plus de vis pour détacher le lecteur optique réel - le chargeur GC se connecte à la plaque métallique, que vous devrez conserver. 4) Le GC Loader s'insère dans la connexion qui a été utilisée pour relier le lecteur à la carte mère.© Nintendo Life

Dans le sens horaire, en haut à gauche: 1) Ce dont vous aurez besoin pour le mod. 2) Retirez le couvercle et vous constaterez qu'il y a beaucoup de vis à retirer pour détacher le lecteur optique du GameCube. 3) Sous le lecteur, vous devrez retirer plus de vis pour détacher le lecteur optique réel – le chargeur GC se connecte à la plaque métallique, que vous devrez conserver. 4) Le GC Loader s'insère dans la connexion qui a été utilisée pour relier le lecteur à la carte mère.

GC Loader est l'option ODE pour la console Nintendo GameCube qui coûte environ 100 £ et remplace totalement le lecteur de disque de la console; pour l'adapter, vous devez retirer physiquement le lecteur optique, ce qui signifie que la console ne sera plus capable de jouer à des jeux à l'ancienne. Vous démarrez ensuite les fichiers iso GameCube directement à partir d'une carte SD, ou utilisez le système de menu «  Suisse '' pour vous donner un bon front-end qui vous permet de sélectionner des fichiers iso sur la carte SD et de bricoler avec diverses autres options.

L'installation du GC Loader semble être une entreprise intimidante, et pourrait être l'une des principales raisons qui dissuadent les gens d'investir dans l'appareil. Cependant, aucune soudure n'est requise et le GC Loader est une installation facile; le plus gros problème est le volume de vis qui doivent être abordées pour retirer le lecteur optique dans un premier temps. Le lecteur optique du GameCube s'interface avec la carte mère via une interface de type cartouche et c'est la même connexion dans laquelle le GC Loader s'insère. C'est aussi simple que de brancher une cartouche, en toute honnêteté.

Accéder aux jeux pour jouer sur GC Loader est peut-être une proposition plus difficile. Alors qu'un grand nombre de personnes profiteront naturellement des nombreux sites ombragés en ligne qui partagent des fichiers de jeu, les fabricants du GC Loader ne tolèrent pas le piratage de logiciels et encouragent les utilisateurs à extraire leurs propres disques afin de les utiliser avec l'appareil. Cela peut être fait avec un programme tel que Clean Rip. Les cartes SD de 4 Go à 1 To sont prises en charge, tant qu'elles sont formatées en FAT32.

GameCube GC Loader© Nintendo Life
GameCube GC Loader© Nintendo Life

Alors que Swiss offre un tas de fonctionnalités intéressantes – telles que la possibilité de forcer les jeux à s'exécuter en 480p lorsque cela est pris en charge – le GC Loader n'a actuellement pas la possibilité «  d'écrire '' des données sur la carte SD afin que vos paramètres suisses ne puissent pas être stockés sur la carte SD au moment de la rédaction. Prise en charge de l'écriture sur SD est en cours de développement, et la mise à jour du GC Loader consiste simplement à placer la dernière version sur la carte SD et à l'exécuter via Swiss, mais pour être honnête, c'est un peu un non-problème car vos paramètres suisses peuvent être sauvegardés à un niveau normal Carte mémoire GameCube quand même.

L'autre chose vraiment cool à propos de GC Loader est le fait qu'il réduit massivement les temps de chargement car les données ne sont pas extraites d'un disque optique, ce qui demande du temps – elles sont chargées à partir d'un support à semi-conducteurs beaucoup plus rapide. Cela peut sembler un avantage relativement mineur, mais vous seriez surpris de voir à quel point cela fait une différence.

À 99 £, la certitude GC Loader n'est pas bon marché, mais si vous avez un GameCube dans la maison avec un lecteur optique mort ou mourant, cela pourrait être le moyen idéal de le sauver de la scrapheap – tout en vous permettant de profiter votre bibliothèque de jeux pendant de nombreuses années de manière beaucoup plus pratique. Jumelez-le avec un GCHD Mk-II, et vous avez un appareil hautement portable qui peut se connecter à peu près à n'importe quel téléviseur moderne. Nous avons constaté que, depuis l'installation du GC Loader, nous emportions notre GameCube avec nous, car nous n'avons pas besoin d'apporter un tas de disques pour jouer; il s'avère que la poignée de transport de la console était un coup de génie après tout.

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