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Final Fantasy 9 a 20 ans aujourd'hui – voici pourquoi c'est toujours le meilleur

Le meilleur jeu Final Fantasy sorti pour la première fois il y a 20 ans aujourd'hui.

Final Fantasy 9 a frappé les magasins au Japon le 7 juillet 2000 – et il n'aurait pas pu être développé et publié à un moment transitoire plus difficile.

Que Final Fantasy 9 se souvienne si affectueusement est quelque chose d'un miracle. En interne, il a été développé simultanément et partiellement dans le même bureau d'Honolulu que le malheureux film hollywoodien Final Fantasy: The Spirits Within. C'était un jeu incroyablement différent de ses prédécesseurs PlayStation à succès massif – un grain moins réaliste et plus un fantasme médiéval de dessin animé.

Ensuite, il y a cette date de sortie – un jeu PlayStation arrivé au Japon quatre mois après la PlayStation 2, le jour de sa sortie, c'était presque intrinsèquement une nouvelle ancienne. Cela n'aide pas qu'il ait été annoncé aux côtés de Final Fantasy 10 et 11 – avec un jeu de voix, des visuels super réalistes et une connectivité en ligne dans ces jeux, FF9 avait l'air archaïque dès sa révélation.

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Et pourtant ça ne l'était pas! Final Fantasy 9 est un jeu incroyable, et l'un a régulièrement voté comme l'un des meilleurs titres de la série. On dirait qu'il mérite d'être invoqué avec les mêmes tons feutrés que la révérence et Final Fantasy 6 et 7; c'est parmi les plus saints. Pour le vrai savant, c'est aussi clairement le meilleur.

Je pourrais être partiale, cependant. Final Fantasy 9, avoir vingt ans, est un anniversaire profondément personnel pour moi, car le jeu marque mon entrée dans le monde de l'écriture sur les jeux vidéo, dans un sens. Fan inconditionnel de FF7 et FF8, j'avais hâte d'en apprendre le plus possible dans la perspective de la sortie de FF9. Cela m'a entraîné dans la communauté Final Fantasy, et à partir de là, à l'âge de 11 ans, dans la création de contenu pour les sites de fans. Je l'ai fait au collège, à l'université, et bien – me voici. Toujours là. Vous pouvez tous remercier ou blâmer FF9.

Mon point de vue personnel mis à part, FF9 est en effet spécial pour toutes les raisons énumérées ci-dessus. Il est souvent décrit à titre réductif comme un jeu de retour, un hommage aux titres de Final Fantasy passés. Bien qu'il soit absolument rempli de références et de clins d'œil pour les fans, c'est bien plus que cela, cependant. C'est un Final Fantasy unique avec son propre style et son énergie qui n'avait pas encore été fait avant ou depuis.

Cela tient en partie au fait que le jeu est créé par une équipe multiculturelle et internationale de développeurs. Bien que dirigée par le Japon, une grande partie du développement de FF9, en particulier son art, a été entreprise à Hawaï, un territoire américain. Le personnel du jeu comprenait des Américains, des Français, des Allemands et plus encore. De nos jours, de nombreux jeux japonais sont réalisés par des équipes diverses grâce aux politiques d'embauche internationales et à l'externalisation, mais FF9 était en avance sur la courbe.

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Cette séquence internationale peut être ressentie tout au long de la conception du jeu, qui n'est pas seulement le joli pastiche médiéval que vous trouvez dans des jeux comme Dragon Quest, mais quelque chose de plus débordant de caractère et spécifiquement à la fois un sentiment de culot et d'obscurité contrastée. Cela, explique Toshiyuki Itahana, un artiste clé de la FF9, était dû aux membres variés de l'équipe artistique du jeu apportant chacun une perspective différente.

Alors que les différentes approches de son équipe internationale, Final Fantasy 9 est également le dernier titre FF à être vraiment inspiré par la vision du créateur de la série Hironobu Sakaguchi. Alors que quelques jeux ultérieurs auraient son nom attaché dans divers rôles, FF9 était le dernier où il définissait vraiment le jeu de haut en bas, tandis que le réalisateur sous-reconnu criminellement Hiroyuki Ito – qui a également réalisé FF12 et co-dirigé FF6 – a veillé à ce que la vision a été entièrement exécutée.

Le producteur Shinji Hashimoto le dit le mieux, affirmant que le jeu a été créé «sous la direction de Sakaguchi» et que «la vision de Sakaguchi et le monde qu'il voulait créer sont vraiment apparus».

Alors que Final Fantasy 7 a été le moment de succès de la franchise, FF9 est le moment où tout a vraiment changé – après ce jeu, il y a eu un virage vers vraiment se concentrer sur les dernières technologies visuelles et la présentation cinématographique. Après FF9, il serait également juste de dire que Final Fantasy a passé les vingt années qui ont suivi à rechercher son âme – le plus proche de retrouver sa véritable gloire étant sa sortie la plus récente: un remake de son titre le plus célèbre.

Le jeu n'est pas parfait, évidemment. Les combats sont lents, conséquence du matériel PS1 étiré jusqu'au point de rupture et de l'intention de Sakaguchi d'évoquer la véritable nature au tour par tour des premiers Final Fantasy. Certains de ses personnages sont moins développés que d'autres – Amarant le principal délinquant. Cela aurait pu se faire sans cette citation de Yoda du boss final. Certes, Tetra Master n'est pas non plus une triple triade.

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Mais pour chaque miss mineur comme ça, il y a quelque chose de meilleur dans la classe, comme la crise d'identité de Zidane en milieu de jeu, le compositeur Nobuo Uematsu s'installant dans un véritable groove confiant avec son utilisation magistrale du leitmotiv et Beatrix, le meilleur uber -anti-héros puissant dans une série avec un pedigree particulièrement solide dans cette classe de personnage.

D'autres éléments de FF9 sont si forts, comme le système Active Time Event qui vous permet de voir plusieurs événements se déroulant en même temps, permettant une plus grande profondeur d'exploration et de narration dans les charmantes villes de Gaia. Cette construction soignée du caractère du monde et de la distribution est vraiment payante – et quand vient le temps de mettre fin à l'histoire et que les thèmes de FF9 culminent pour faire face à la mortalité elle-même, cela rapporte des dividendes.

Dans mon esprit, Final Fantasy 9 est l'un des grands RPG japonais de tous les temps. Si vous voulez le meilleur RPG japonais le mieux construit et le plus complet jamais créé, jouez à Chrono Trigger. Si vous voulez le plus important sur le plan culturel, jouez à Final Fantasy 7. Si vous voulez être le plus ému, jouez à Final Fantasy 6. Tous les éléments mentionnés ci-dessus sont excellents – tous les temps – mais si vous voulez le meilleur? Eh bien, pour mon argent, c'est neuf.

Voici donc un classique à vingt ans. Pour le meilleur et pour le pire, il semble vraiment peu probable qu'il y aura à nouveau un Final Fantasy comme celui-ci. Pour cela, Final Fantasy 9 sera toujours spécial.

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