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Manchester United poursuit Football Manager pour l'utilisation de son nom • Eurogamer.net

16 ans après la sortie du premier jeu Football Manager de Sports Interactive et 28 ans après le lancement du premier jeu Championship Manager, Manchester United poursuit le développeur pour l'utilisation de son nom dans le jeu.

Tel que rapporté par The Guardian, Manchester United a lancé une action en justice contre Sega et Sports Interactive pour avoir prétendument violé sa marque.

Countering, Sega et Sports Interactive ont déclaré que l'utilisation du nom du club dans la série de simulation populaire est "une référence légitime à l'équipe de football de Manchester United dans un contexte de football", et a souligné qu'il a été utilisé dans Football Manager et son prédécesseur Championship Manager depuis 1992 "sans plainte du demandeur".

Dans un tweet, le patron de Sports Interactive, Miles Jacobson, a déclaré qu'il n'était pas en mesure de commenter la procédure.

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Sports Interactive a développé les jeux Championship Manager à partir de 1992 avant de se séparer de son éditeur Eidos en 2003. À partir de 2004, il a publié un jeu Football Manager chaque année. Sports Interactive a été acheté par Sega en 2006.

United affirme également que Football Manager enfreint sa marque de commerce du logo de Manchester United en n'utilisant pas l'écusson officiel de Manchester United dans le jeu. Cela "prive le propriétaire enregistré de son droit de faire autoriser l'écusson du club", ont déclaré les avocats de Manchester United.

"Les consommateurs s'attendent à voir la crête du club à côté du nom de Manchester United … et cet échec équivaut à une utilisation illicite", a déclaré United, bien que l'avocat du club ait admis que cet argument était "quelque peu nouveau, et certainement dans le contexte de jeux vidéo, mais c'est certainement défendable ".

Pour contrer cela, l'avocat de Sega et Sports Interactive a déclaré que le badge de club "simplifié" utilisé dans le jeu était "l'un des 14 modèles de logo génériques choisis au hasard par le moteur de jeu Football Manager chaque fois qu'un nouveau jeu démarre" et "indique clairement que l'utilisation du (logo de) Manchester United n'est pas autorisée par le demandeur ".

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<figcaption>Manchester United dans Football Manager 2020.</figcaption></figure>
<p>Sur la question du nom, les avocats de Sega et Sports Interactive ont déclaré que United tentait "d'empêcher une concurrence légitime dans le domaine des jeux vidéo en empêchant les parties non autorisées par le demandeur d'utiliser le nom de l'équipe de football de Manchester United dans ces jeux".</p>
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"Le demandeur a acquiescé à l'utilisation par les défendeurs du nom de l'équipe de football de Manchester United dans le match Football Manager et ne peut désormais se plaindre d'une telle utilisation", lit-on dans la défense écrite de Sega et Sports Interactive.

Empêcher Football Manager d'utiliser le nom de Manchester United "équivaudrait à une restriction déraisonnable du droit à la liberté d'expression de restreindre l'utilisation des mots" Manchester United "pour désigner une équipe dans un jeu vidéo".

Brillamment, l'avocat de Sega et Sports Interactive a souligné que Sports Interactive avait envoyé des copies de Football Manager aux officiels et aux joueurs du club depuis des années, "et qu'il y a eu un certain nombre de commentaires de presse positifs et de tweets sur le jeu".

"En outre, le personnel du demandeur travaillant dans les équipes d'analyse des données et de dépistage a contacté SI à plusieurs reprises pour demander l'accès à la base de données Football Manager à des fins de dépistage et de recherche."

Bien sûr, l'entraîneur actuel de Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer, a parlé ouvertement de la façon dont il a commencé à jouer au Football Manager quand il était joueur du club – et cela a même aidé à perfectionner sa tactique.

"C'est un jeu fantastique, j'en ai beaucoup appris sur le football", a déclaré Solskjaer en 2013. "Je me souviens avoir pensé la même chose alors, que je fais en tant que manager, vous voulez donner la chance aux jeunes armes et les voir se développer . Beaucoup de mes joueurs jouent à FIFA et Football Manager – je pense que cela les aide à mieux comprendre le football. "

Sega et Sports Interactive ont ajouté: "il n'y a aucun risque de confusion ou de dommage aux marques de l'Union européenne du demandeur … causé par les activités des défendeurs."

L'avocat de United a demandé au juge Morgan de laisser le club modifier sa réclamation pour inclure une allégation concernant les mods, qui incluent des répliques de marques. Les avocats de United soutiennent que Sega et Sports Interactive ont "encouragé" cela "en promouvant les fournisseurs de correctifs de diverses manières et, bien sûr, ils en ont directement profité en évitant d'avoir à prendre une licence et en augmentant les ventes de leur jeu".

Selon le rapport du Guardian, Morgan a réservé son jugement sur la demande de United de modifier sa réclamation à une date ultérieure.

Le costume ravive les souvenirs de la série Pro Evolution Soccer de Konami, qui a utilisé dans le passé de faux noms d'équipe pour des clubs en jeu. Manchester United a connu quelques faux noms dans PES, tels que Aragon, Trad Bricks et Man Red. Football Manager pourrait-il être contraint de faire de même?

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